Хищные птицы армии

К 25-летию пилотажной группы «БЕРКУТЫ»

«Беркуты» — единственные в своем роде. Летчики, выполняющие высший пилотаж на боевых вертолетах Ми-28Н, в своей повседневной деятельности обучают иностранных и российских пилотов, осваивают новую технику для войск, пишут наставления по ее эксплуатации для всех частей армейской авиации.
История становления группы, ее уникальный опыт, мастерство вертолетного пилотажа на коротких дистанциях и интервалах передаются от поколения к поколению воздушных асов вот уже четверть века. Каждое выступление «Беркутов» — воплощение опасной красоты вертолетов, символ мужества и профессионализма российских вертолетчиков.
ТАСС рассказывает об истории самых хищных «птиц» армейской авиации ВКС РФ, их буднях и праздниках, о секретах пилотажа на боевых вертолетах.
История «Беркутов» неразрывно связана с 344-м Центром армейской авиации в Торжке. Авиагруппа создана на базе этого центра и является внештатной — в отличие от» Стрижей» и «Русских витязей», демонстрационные показы для вертолетчиков на серийной боевой технике не являются первостепенной работой. Точно такими же «внештатниками» в высшем пилотаже являются «Соколы России», базирующиеся в Липецком авиацентре.
Идея создать авиагруппу на вертолетах родилась не сразу. В 1980-х годах перед специалистами Торжокского авиацентра вновь стояла задача разработать методику ведения воздушных боев в перспективе на новых вертолетах. За основу был взят опыт боев на поршневых самолетах в ходе Второй мировой и Великой Отечественной войн, а также участие вертолетов в Афганской войне и других локальных конфликтах.
Андрей Попов, начальник 344-го Центра боевой подготовки и переучивания летного состава армейской авиации, полковник

В 344-м центре с приходом нового начальника была создана научная группа, которая занималась исследованием методики воздушных боев на вертолетах. Ее возглавил сам начальник центра Герой России генерал-майор Борис Воробьев

Опыт Афганистана был очень ценным: работа на предельных режимах в пересеченной и горной местности, атаки наземных целей с больших высот и с большими углами тангажа, пикирование с больших высот — все это стало основой для выполнения тех или иных видов одиночного пилотажа.
Постепенно летчики пришли к пониманию необходимости выполнения групповых полетов в составе не только пары вертолетов, но и звена (четверки). Стали рождаться боевые порядки, близкие к пилотажным. Это роспуски, различные перестроения, заходы для атаки воздушной цели. Появились навыки в выполнении пилотажа на расстоянии 10 на 10 метров между концами лопастей.
Примерно в это же время, когда в Торжке слетывались будущие «Беркуты», в подмосковной Кубинке уже выступали пилотажные группы на истребителях Су-27 и МиГ-29. Вертолетчики с удовольствием наблюдали за успехами своих коллег и подмечали тонкости в их пилотаже. Методика Центра показа авиационной техники в Кубинке была взята за основу и для вертолетной пилотажной группы. Сначала осваивали парный пилотаж на Ми-24, потом построения «Клин» и «Ромб» четверкой винтокрылых машин.
Вертолет Ми-24 «Крокодил»
(по классификации НАТО — Hind, «Лань»)

Советский/российский ударный вертолет разработки ОКБ М.Л. Миля. На вооружении стоит с 1972 года. Имеет множество модификаций, экспортировался во многие страны мира. Активно использовался в годы Афганской войны, в период боевых действий в Чечне, а также во многих региональных конфликтах.
Это первый отечественный вертолет с убирающимися шасси. Построен по классической одновинтовой схеме с пятилопастным несущим и трехлопастным рулевым винтами. Управление двойное, в состав экипажа входят летчик, стрелок-оператор и бортмеханик. Может брать в грузовую кабину до восьми десантников.
В 1978 году на Ми-24 был установлен абсолютный мировой рекорд скорости полета для вертолетов — 368,4 км/ч.
Сейчас в войска поставляется модернизированный вариант вертолета — Ми-35М. Первоначально он был создан как экспортный вариант Ми-24, а потом пошел и в армейскую авиацию России.

Евгений Игнатов, пилот первого состава авиагруппы «Беркуты», генерал-майор
Эти полеты продолжались долгое время, год-полтора, но потом мы подсознательно поняли, что перестали бояться, понимали друг друга с полуслова. Мы всегда с интересом смотрели, как самолеты «крутят» пилотаж. И тут кто-то говорит: а почему бы и нам не попробовать? Неужели мы хуже? Вернулись в Торжок, пошли к начальнику центра Борису Алексеевичу Воробьеву. Подумав неделю, он загорелся этой идеей. Мы быстро определили состав группы, подготовили приказ, оформили методические указания. И где-то к 1992 году поняли, что готовы
Евгений Игнатов, пилот первого состава авиагруппы «Беркуты», генерал-майор
Интересный факт
В начале 1990-х годов «Беркуты» были не единственной вертолетной пилотажной группой в России. Асы 344-го центра выполняли групповой пилотаж и на одноместных вертолетах Ка-50.
Костяк группы «Черные акулы» составляли Борис Воробьев, Сергей Золотов и Василий Ханыков. На «Мосаэрошоу-92» (ныне МАКС) Ка-50 выполнили проход в составе шести вертолетов. Группа прекратила существование через два-три года после создания.
Авиационная группа высшего пилотажа «Беркуты» провела первое официальное выступление на четырех Ми-24 на аэродроме Кубинка 11 апреля 1992 года. Это был день генеральной репетиции в преддверии показа авиационной техники выпускникам академий и иностранным военным специалистам. Мероприятие было приурочено ко Дню авиации и космонавтики. Звено «двадцать четвертых» выполнило групповой пилотаж в достаточно сложных погодных условиях (видимость 2–4 км, снег). Полет, по воспоминаниям ветеранов, по достоинству оценили и хозяева аэродрома, и командование ВВС.
Первоначальные варианты названий группы были самыми разными. Как вспоминает Герой России Александр Рудых, входивший в первый состав «Беркутов», летчики прикидывали имя авиагруппы, рисовали варианты ее эмблем для нашивок (шевронов).

Александр Рудых,
Герой России, пилот первого состава авиагруппы «Беркуты», полковник
Сначала перебрали названия зарубежных групп — «Стрелы», «Орлы», — затем стали рисовать чаек, грифов, беркутов. Борис Алексеевич Воробьев поначалу был против «птичьей» темы и остановился на названии «Лидер». Но кто-то из группы заметил: мол, не разглядят на шевронах букву «л» и спутают ее с буквой «п»… Долго смеялись, в том числе и Борис Алексеевич. После этого он согласился: «Пусть будут «Беркуты!» Тем более все мы прошли Афганистан и часто видели в горах этих здоровых, красивых орлов»
Александр Рудых,
Герой России, пилот первого состава авиагруппы «Беркуты», полковник
Евгений Игнатов добавляет к этому, что зоркий беркут всегда падает камнем на свою жертву, не оставляя ей ни малейшего шанса спастись.

За минувшие 25 лет сменилось уже не одно поколение «Беркутов». В середине 2000-х годов был период, когда авиагруппа не выступала вообще, и этот тяжелый момент летчики вспоминают с болью. Но потом «зубры» из первого состава — Александр Аникин и Сергей Золотов — воссоздали шестерку на Ми-24 практически с нуля. С 2012 года летчики «пересели» на Ми-28Н («Ночной охотник»).

2017-04-28_102033

Первый состав авиагруппы в 1992 году (на фото)
Александр Чичкин, Александр Новоченко, Евгений Игнатов (ведущий группы), Анатолий Егоров, Александр Рудых и Александр Аникин (слева направо).
Также в первом составе летали Владимир Калиш, Сергей Золотов, Александр Бардаков, Николай Спичкин.

Для того чтобы попасть в состав авиагруппы, летчики в свое время стояли в очереди, вспоминает Игнатов. «Беркуты» всегда формировались из наиболее опытных и психологически устойчивых пилотов центра.
По словам нынешнего начальника центра Андрея Попова, каждый «беркут» должен полностью освоить весь курс боевой подготовки, должен быть летчиком-инструктором. Полеты в группе — дополнительная, но не обязательная работа. «Если состав Кубинского авиацентра обязан быть подготовлен к пилотажу, то у нас это действительно личное желание пилота, в первую очередь его самоотдача и энтузиазм», — говорит Попов.
Андрей Попов, начальник 344-го Центра боевой подготовки и переучивания летного состава армейской авиации, полковник
Сейчас мы подобрали еще двух пилотов — командиров звена со второй вертолетной эскадрильи. Если у них морально и психологически получится встать в этот строй на уменьшенных дистанциях и интервалах, то «Беркуты» прирастут еще двумя летчиками
Андрей Попов, начальник 344-го Центра боевой подготовки и переучивания летного состава армейской авиации, полковник
В данный момент Андрей Попов является командиром «Беркутов», но повседневные дела центра все чаще заставляют его оставаться на земле. «Может быть, командиром группы я как был, так и останусь, но вот ведущим группы будет другой человек. Скорее всего, подполковник Дмитрий Миняйло. Но это уже после подготовки двух молодых пилотов», — поясняет Попов.
Сам Дмитрий Миняйло в пилотажную группу попал далеко не сразу. Предшествовал этому довольно экстравагантный переход из Сызранского авиаучилища, где потомственный вертолетчик шесть лет работал инструктором, в 344-й центр в Торжке.
Ка-52 «Аллигатор»
(по классификации НАТО — Hokum B, «Обманщик»)

Российский разведывательно-ударный вертолет нового поколения, созданный ОКБ им. Камова. Способен поражать бронированную и небронированную технику, живую силу и воздушные цели. Представляет собой дальнейшее развитие одноместного вертолета Ка-50 «Черная акула». Создана морская версия машины — Ка-52К.
Первый полет прототипа Ка-52 состоялся в 1997 году, серийное производство началось в 2008 году.
Ка-52 имеет соосную схему несущих винтов, оснащен катапультными креслами, которые приводятся в действие после отстрела лопастей. Благодаря своей конструкции не боится бокового ветра, более устойчив во многих режимах полета по сравнению с вертолетами классической конструкции с хвостовым винтом.
Экипаж — два человека (пилот и оператор вооружения). Одиночный высший пилотаж на Ка-52 показывает один из ведущих летчиков 344-го центра Сергей Бакин.

Дмитрий Миняйло, летчик пилотажной группы «Беркуты», подполковник
Влетели мы с одним моим боевым товарищем в провода — что греха таить, хулиганили. Намотали, привезли на крыле 200 метров(крылом вертолета называют выступающие по бокам пилоны, на которых расположены точки подвески вооружений. — Прим. ТАСС). Чудом не обломали лопасти. Началась канитель. Командира моего экипажа сразу сняли с летной работы, а мне стали трепать нервы
Дмитрий Миняйло, летчик пилотажной группы «Беркуты», подполковник
После этого будущий «беркут» поехал переводиться в Торжок. «Думал, меня не возьмут. Принес личное дело, а там эти провода… Начальник центра Борис Алексеевич Воробьев собрал консилиум, спрашивает у Евгения Ивановича Игнатова, своего зама: «Что делать будем?» Евгений Иванович почитал мое личное дело и ответил: «Надо брать! Низко летает, значит, ничего не боится».
Другой пилот «Беркутов», Александр Воронов, всю службу от лейтенанта до подполковника прошел в Торжке. Пошел по стопам дяди — Николая Ивановича Воронова, который был командиром эскадрильи центра. В 2011 году двух молодых пилотов, Воронова и Исаковского, отобрали для пилотажных полетов в группе. Три-четыре месяца с ними занимались, присматривались, а потом новички плавно влились в стаю и выступают в группе по сей день.

Александр Воронов, летчик пилотажной группы «Беркуты», подполковник
У нас есть специальная программа пилотажной подготовки. Есть очень подготовленные летчики-снайперы, но когда их пытаются ставить в группу, они не могут летать. Психологические особенности летчика очень важны. Одно дело — со стороны смотреть, а совсем другое — сидеть в кабине, когда лопасти соседнего вертолета крутятся очень близко. Не все могут это выдержать
Александр Воронов, летчик пилотажной группы «Беркуты», подполковник
Пилоты отмечают, что отбор летчиков в группу по характеру, психологической совместимости не менее важен, чем их профессиональные качества. Были даже претенденты, которые в итоге не смогли остаться в числе «Беркутов», — вроде и летают умело, но вот чувства локтя, взаимопонимания и той неуловимой «химии», которая отличает по-семейному крепкий коллектив, у них не было.
Повседневные задачи
Каждый летчик из нынешнего состава «Беркутов» выполняет в центре определенные обязанности. Например, Дмитрий Миняйло занимается научно-исследовательской работой, а Александр Воронов является начальником службы безопасности полетов. Высший пилотаж в череде повседневных хлопот, по сути, является хобби, говорят пилоты.
Научно-исследовательская работа специалистов центра в Торжке очень обширна. Немаловажная ее часть — войсковые испытания каждого вертолета или его новой модификации. После того как вертолет создан в ОКБ, его «обкатывают» летчики-испытатели. Когда заканчиваются заводские испытания и начинаются первые поставки в войска, на базе центра происходит еще одна «обкатка» винтокрылой машины, анализируются ее недостатки, пишутся замечания для промышленности. Затем создаются рекомендации и пособия по эксплуатации вертолета и советы по обучению летного состава.

Дмитрий Миняйло, летчик пилотажной группы «Беркуты», подполковник
Сейчас мы закончили войсковые испытания Ми-35М, пишем методическое пособие по типам его пилотирования для строевых частей. Любой летчик, который впервые будет осваивать тот или иной тип воздушного судна, сядет, почитает и поймет, как работать с вооружением, как управлять тем или иным вертолетом, все его тонкости и нюансы. Описана техника пилотирования, навигация и боевое применение и эксплуатация в каждое время года
Дмитрий Миняйло, летчик пилотажной группы «Беркуты», подполковник
Интересный факт
Войсковые испытания Ми-28Н и Ка-52 давно завершены. Сейчас в центре ждут поступления Ми-28УБ — промежуточного варианта между Ми-28Н и Ми-28НМ. Главное его отличие — двойное управление.
У Ми-28НМ будет расширен спектр вооружения, разработано новое управляемое и неуправляемое ракетное оружие, установлены принципиально другие двигатели, изменена форма носовой части фюзеляжа. Как ожидается, в конце 2017 года он выйдет на госиспытания.
Кроме того, летчики «Беркутов» переучивают российских и иностранных пилотов на новые типы вертолетов, участвуют в различных показах, в Параде Победы, выступают на авиасалонах. Выполняют они и специальные задачи в разных точках страны и за ее пределами.
Специалисты центра обучают летный состав не только у себя на базе, но и на Дальнем Востоке, Крайнем Севере, в Заполярье, на юге России. Каждый выезд для инструкторов — это возможность самоподготовки в новых климатических условиях.

Андрей Попов, начальник 344-го Центра боевой подготовки и переучивания летного состава армейской авиации, полковник
Надеюсь, что с 2018 года мы получим право ездить по частям и отбирать наиболее подготовленных и подходящих под наши требования летчиков, чтобы они в дальнейшем проходили службу здесь, в центре, и выполняли летно-исследовательскую и инструкторскую работу
Андрей Попов, начальник 344-го Центра боевой подготовки и переучивания летного состава армейской авиации, полковник
Кстати, все летчики авиагруппы могут показывать высший пилотаж не только на Ми-28Н, но и на Ми-24. Это связано с тем, что обучение всех пилотов на Ми-28 в любом случае ведется сначала на Ми-24, который обладает двойным управлением. Проще говоря, во время полета обучаемого летчика инструктор всегда сможет перехватить управление машиной из своей кабины, если что-то пойдет не так.
Все истребители-спарки (двухместные) построены по этому же принципу. На Ми-28 управление по ряду причин одинарное, из штурманской кабины им управлять невозможно, и это несколько усложняет подготовку молодых пилотов.

Александр Воронов,
летчик пилотажной группы «Беркуты», подполковник
Подготовка летного состава ведется на Ми-24. На Ми-28, вертолет с одинарным управлением, сажают сложившегося летчика, который комфортно чувствует себя при пилотаже. Нам обещают поставить на вооружение вертолет Ми-28 с двойным управлением. Может быть, тогда мы уже будем готовить летчиков непосредственно на этом типе вертолетов. Но пока пользуемся «двадцать четверкой»
Александр Воронов,
летчик пилотажной группы «Беркуты», подполковник
Сегодня рассматривается вопрос о модернизации вертолетов Ми-24 и продлении их жизненного цикла. Если такое решение все-таки будет принято, не исключено, что любимица многих пилотов армейской авиации — испытанная и надежная «двадцать четверка» — вернется и к «Беркутам». Пока же в связи с малым остаточным ресурсом этих машин асы Торжка показывают высший пилотаж на «Ночных охотниках».
Любопытна причина отсутствия фирменной раскраски Ми-28Н у «Беркутов». По словам Андрея Попова, летчики попробовали прикинуть на Ми-28 ту же узнаваемую ливрею, что была и у Ми-24, но она совершенно не подошла. «Ночной охотник» имеет свою определенную конфигурацию, и все предложенные варианты капризно отвергает всем своим хищным видом.
Вертолет — машина ближнего боя, переднего края в любом столкновении. Он верный друг, помощник и защитник пехоты наравне со знаменитыми «Грачами» — дозвуковыми штурмовиками Су-25. Впрочем, задача винтокрылой машины — не только нападать, но и спасать людей, перевозить их в самых труднодоступных уголках, куда не проберется ни один истребитель, бомбардировщик или транспортный самолет.
У вертолета в отличие от истребителей совсем другие принципы полета. Несущие поверхности самолетов, их крылья статичны. У вертолета несущий винт находится в движении, например у Ми-24 это более 200 оборотов в минуту.
Самое интересное, что вертолет с одним несущим винтом аэродинамически несимметричен: влево летит чуть-чуть иначе, чем вправо. Это объясняется так называемыми гироскопическими моментами, ведь вертолет «висит» под работающими лопастями винта и статически неустойчив. Отсюда идут нюансы и особые трудности при групповом пилотаже. Например, самолеты в группе могут даже иногда коснуться друг друга крыльями.
«Отойди, стучишь!» — такую фразу можно иногда услышать при радиообмене истребителей. Для вертолетов же малейшее соприкосновение кончиками работающих лопастей почти всегда будет иметь трагические последствия.
Правда, из этого правила пилоты «Беркутов» один раз сделали невиданное исключение

Евгений Игнатов, пилот первого состава авиагруппы «Беркуты», генерал-майор
На «Мосаэрошоу-92» (ныне МАКС) у нас был случай, когда Ми-26 шел в сопровождении четырех Ми-24, по два с каждой стороны. Этот боевой порядок назвали «Конверт». 26-й уходил вниз и отваливал в сторону, а «двадцать четверка» сразу начинала крутить одиночный пилотаж. Смотрелось это шикарно. Но один раз летчик Ми-26 ошибся и пошел не вниз и вправо, а сначала вправо, а потом вниз. И рубанул лопастями Ми-24

Евгений Игнатов, пилот первого состава авиагруппы «Беркуты», генерал-майор
Это, пожалуй, единственный случай, когда оба экипажа благополучно приземлились после такого происшествия. Ми-26 сел в районе Чулковского моста (дорога на Рязань), а «двадцать четверка» добралась до аэродрома Жуковский.
«Я-то мало видел, поскольку летел впереди. А вот те, кто летел сзади, сравнивают брызнувшие во все стороны осколки лопастей со стаей галок. Посекло все вертолеты звена: кому-то попало в антенну, кому-то прилетело по мелочи. Хорошо, что не оторвало лопасти остальным и не залетело в двигатели. Но у вертолета Саши Чичкина отбило кусок лопасти», — вспоминает Игнатов.
Все пять лопастей вертолета сбалансированы по его весу, и если одна лопасть короче, то ручка управления все время будет «плавать». Удержать ее практически невозможно, ведь нагрузка, по сути, составит 20 тонн. Когда у Чичкина отбило кусок лопасти, начался дисбаланс. Прыгать с парашютом было невозможно из-за малой высоты. Ситуация была критической.
«Вертолет колотило так, что невозможно было смотреть. Саша пытался говорить по связи, но не получалось из-за сильнейшей тряски и вибрации. Он садился на скорости, потому что висеть при таком раскладе было опасно, вертолет мог рухнуть. Полоса в Жуковском длинная, но даже ее не хватило – он выкатился на грунт и только тогда остановился», — описывает Игнатов.
У каждого вертолета в группе во время пилотажа свой радиус и свое направление. Тяжелее всего, по мнению Игнатова, приходится замыкающему.

Евгений Игнатов, пилот первого состава авиагруппы «Беркуты», генерал-майор
По идее, летчик не должен потеть. Должны потеть от страха те, кто на него смотрит в момент пилотажа. Но на деле мы тоже все мокрые из кабин вылезали. Человек, находящийся за ведущим, перед самыми глазами видит его рулевой (хвостовой) винт. Мы это называли «летать на пилораме»

Евгений Игнатов, пилот первого состава авиагруппы «Беркуты», генерал-майор
Мастерство в деталях
Количество фигур и полетных порядков зависит от времени, выделенного на пилотаж. Если 7 минут — программа одна, если 20 — совсем другая. Каждый раз летчики заново разрабатывают программу полета, продумывают ее в мельчайших деталях и разучивают назубок все интервалы, дистанции, варианты перестроений — сначала ходят по земле («пешим по-летному»), а потом уже садятся в кабины и поднимаются в воздух.
Особое внимание привлек необычный воздушный строй, показанный в Кубинке в 2016 году по случаю 25-летия «Стрижей» и «Русских витязей»: тогда истребитель Су-27 прошел на минимальной скорости в сопровождении четверки вертолетов Ми-28Н, а потом группа совершила эффектный роспуск. Оказалось, что «Беркуты» воспользовались опытом советских лет — в 1980-х годах в Кубинке подобный номер проделал вертолет Ми-24 в сопровождении пары Су-27.
При этом все «горки», разнообразные боевые развороты, пикирования и роспуски придуманы не столько для зрелищности пилотажа, сколько для выживания машины в воздушном бою, ее способности увернуться от противника и увеличения шансов его поразить.

Александр Воронов, летчик пилотажной группы «Беркуты», подполковник
Пределов совершенства для летчика нет. Каждый вылет, каждый показ имеет какие-то нюансы, исходя из метеоусловий, местности, наземной обстановки. Постоянно приходится думать и анализировать. Нет двух одинаковых вылетов
Александр Воронов, летчик пилотажной группы «Беркуты», подполковник
Ми-28Н «Ночной охотник»
(по классификации НАТО — Havoc, «Разрушитель»)

Российский ударный вертолет, впервые поднявшийся в воздух в 1996 году. Разработка первого варианта вертолета началась значительно раньше, еще в 1980-е годы.
В 2013 году был принят на вооружение. Это двухместный вертолет с одинарным управлением (летчик и штурман-оператор) классической одновинтовой схемы с пятилопастным несущим и Х-образным рулевым винтом и неубираемыми усиленными шасси. Оснащен энергопоглощающими креслами «Памир-К».
У Ми-28Н на вооружении стоит обзорно-пилотажная система с очками ночного видения, а также оптико-электронная обзорно-прицельная станция «Тор» с тепловизором и лазерным дальномером, которая позволяет вертолету «видеть» цели на расстоянии до 10 км даже в полной темноте.

Дмитрий Миняйло, летчик пилотажной группы «Беркуты», подполковник
Пилотирование на Ми-24 и Ми-28 не радикально, но достаточно сильно отличается. Нельзя сказать, легче оно или тяжелее, но Ми-28 просто другой
Дмитрий Миняйло, летчик пилотажной группы «Беркуты», подполковник
«У летчика нет выраженного чувства боязни. Есть осторожность. Мы всегда делаем что-то осознанно, а не с пулей в голове», — добавляет Воронов.
«Бояться в воздухе нельзя, да и некогда, — подхватывает Миняйло. — Вот вылез из кабины, ножки затряслись — значит, нормально отлетал».
Свою специфику имеют полеты в рамках боевой подготовки в очках ночного видения. Мало того что эта нашлемная система весит более килограмма, так еще и угол зрения сужает с 170 градусов до 38. За одну летную смену нельзя пользоваться этим оборудованием более трех часов и более часа подряд.
Есть еще один момент, затрудняющий деятельность многих опытных пилотов.

Александр Рудых,
Герой России, пилот первого состава авиагруппы «Беркуты», полковник
Профессиональная жизнь летчика очень коротка, а жизнь пилотажника — и того короче. В других армиях есть строгое правило: пилоты в авиагруппах не летают более пяти лет. Наши же могут и по 10, и по 13. За это время пропадает страх, замыливается взгляд, возникает чувство безопасности на предельных режимах. Привыкания к риску допускать нельзя
Александр Рудых,
Герой России, пилот первого состава авиагруппы «Беркуты», полковник
Ушедшие в небо
Многие летчики ушли за последние 25 лет, но для «Беркутов» две особо тяжелые потери случились в 1998 и в 2015 годах.
Начальник 344-го центра Герой России Борис Алексеевич Воробьев разбился в Торжке 17 июня 1998 года при выполнении фигуры «Воронка» на вертолете Ка-50. У вертолета произошел перехлест несущих винтов соосной системы, и неуправляемая машина рухнула на землю. По воспоминаниям сослуживцев Воробьева, он знал и чувствовал Ка-50 как никто другой, безоговорочно верил в потенциал этого вертолета.
А 2 августа 2015 года не стало Игоря Владимировича Бутенко — одного из опытнейших летчиков 344-го центра. На полигоне Дубровичи под Рязанью во время показательного выступления «Беркутов» хвостовой винт одного из вертолетов Ми-28Н перестал работать на роспуске группы. Бутенко сумел посадить неуправляемую машину, но погиб. Штурман экипажа Александр Клетнов выжил.
Счастье полета
Несмотря ни на что, летчики Торжокского авиацентра любят свое дело и надеются, что когда-нибудь их авиагруппа станет штатной и они смогут уделять высшему пилотажу на вертолетах еще больше времени и сил.
Александр Рудых,
Герой России, пилот первого состава авиагруппы «Беркуты», полковник
Мы верим, что настанут хорошие времена. Эта группа имеет право на штатное существование, может быть, даже не в составе 344-го центра в Торжке, а в Кубинке, вместе со знаменитыми «Стрижами» и «Витязями». Должен обновляться ее состав
Александр Рудых,
Герой России, пилот первого состава авиагруппы «Беркуты», полковник
Дмитрий Миняйло, говоря о своих учителях, когда-то позвавших его в вертолетную стаю, говорит о преемственности и о том, что сделает все для того, чтобы продолжить дело и подготовить себе смену. «Не хочу, чтобы все это закончилось сейчас. Не я это создал, не мне и завершать», — подчеркивает летчик.

Андрей Попов, начальник 344-го Центра боевой подготовки и переучивания летного состава армейской авиации, полковник
Летать — это счастье, наверное. По-другому никак не скажешь. Я считаю, что летчик — это счастливый человек
Андрей Попов, начальник 344-го Центра боевой подготовки и переучивания летного состава армейской авиации, полковник
«Если ты сам выбрал свою профессию и у тебя получилось попасть в пилотажную группу «Беркуты», это дорогого стоит. Где сейчас легко?.. Взял и пришел — такого не бывает. Ко всему нужно приложить определенные усилия, труд, пот, время», — заключает Попов.

На материалом работали:
Автор:Анна Юдина
Редактор:Роман Азанов
Бильд-редактор:Павел Куколев
http://tass.ru/